My Breastfeeding Journey (so far)

Zal is now 20 months old. It’s been that long that I have been breastfeeding him; and it has been 17 months that I have been pumping at work.

I won’t lie. I feel proud of myself. Alhamdulillah. It has not been an easy journeyl in fact, it’s so full of anxiety and panic attack. But looking back at the past 20 months, I feel that I deserve a pat on the back. At least from myself.

*

When Zal was born, he didn’t immediately succeed in early breastfeeding initiation. The midwife put him near my breast after they finished weighing him, and I vaguely remember he reached my nipple and sucked for a while. I couldn’t even tell if he managed to get some colostrum (I started leaking few weeks before I delivered him).

Next thing I know, we both were in the same room together. Every few hours or so, a nurse would take him to the nursery so I could take some rest. I remember it was about 2-3 hours. Although I was so tired after 14 hours of labor, I couldn’t really sleep cause I kept thinking of him.

We stayed at the hospital for 2 nights. Whenever Zal woke up, cried cause he’s hungry, a nurse would bring him back to our room and let me nurse him. Being a first time mom, I didn’t know anything about the correct way of latching. Don’t even ask me if he was getting enough milk on that first few days. Luckily, the hospital that we chose is really supporting breastfeeding. Every few hours, there will be a lactation consultant (LC) visited us and taught me the correct way of latching. Even so, I still couldn’t make it right. At some point of time, an LC squeezed my breasts and managed to get some colostrum to be put in the syringe and -to my surprise- she gave it to Zal.

Thinking about it again, what did it even mean? Did it mean that Zal didn’t latch correctly? Or my milk was not kicking in yet?

We went home on the third day, and I was still completely clueless on how to latch correctly. As a requirement for a newborn, Zal needed to be monitored for two weeks to watch his jaundice level. I still remember few days after we were home, we came back to hospital on Sunday only to find out that Zal’s jaundice level was worrying enough that the doctor said he might need to be admitted.

And I blamed myself cause perhaps it’s due to me lacking skills to get him latching properly. I was also having blocked duct on my right breast. Zal didn’t want to nurse on that side either so I was totally clueless on how to get it cleared. That night, I pumped my milk from my left breast, and Alhamdulillah, I still got some colostrum. We fed it to Zal using syringe. My heart broke in pieces seeing my few-days-old baby drank breastmilk from a syringe.

When we finally got a chance to meet an LC again, she taught me how to cleared blocked duct, and she also taught me how to make sure that Zal latches properly. Then when she taught me all of those things, I just saw that Zal was an impatient baby. He was that impatient (and perhaps too hungry) that he didn’t want to latch himself properly first before settling for milk. The LC told me to keep latching and latching.

We went home after a very very long day; but at least I got some idea on how to deal with this whole breastfeeding thing.

For the next few days, I tried to improve Zal’s latching on my own. From positioning his mouth to catch the nipple to practicing various breastfeeding positions. It was really really a challenge. All the while I kept worrying whether Zal had drank enough and about his jaundice too 🙁

Everytime Zal wanted to nurse, I put him on a pillow so he would get closer to my breasts. And being a newborn, of course he nursed very very often; like, around the clock. I was so tired that often Husband/Mum found me falling asleep sitting down while nursing Zal.

Seeing me so tired, Mum asked me to practice breastfeeding while lying down. It will be better for me cause it would give me chance to get some rest as well. I didn’t dare to do that cause I was worried Zal still couldn’t latch properly. What would happened if I latched him lying down?

Until finally when Zal was about 3 weeks old, we took him for another check at polyclinic, and I was so happy that his weight was finally increasing! By big margin some more! And his jaundice was gone! OH YAY!

So finally, when Zal was almost one month old, I tried nursing him lying down, and it only took him several tries until he could finally fell asleep! I was so relieved that I could finally get some rest, phew.

(I really really needed some break as well because I was still on my final semester of Master program; reports and meetings are things I couldn’t miss)

After Zal was one month old, breastfeeding was quite a breeze. Of course there were some times that I dreaded breastfeeding:

  • When he started teething.
  • When I had cracked nipples
  • When he had a brief nursing strike
  • When he was having fever and he only wanted to nurse
  • When he refused to nurse under nursing cover and how nervous and self-conscious I was when I first did that.

Thankfully, all of them didn’t last really long. Of course they needed some patience, and I admit sometimes my patience grew thin, but it has been okay so far.

*

The time of weaning him is getting closer and closer. To be honest, I am not so keen on weaning him.. I am going to miss the closeness and the bond we are having. But it’s ok, I guess. That bond is just going to transform into something else. I am still his mother and it’s something that’s not going to change no matter what.

In the meantime, I am going to enjoy how he smiles widely whenever he finished nursing, like I am the only one that matters for him in this world :’)

Breastpumps Review

image

A friend of mine said that I am a very persistent pumping mom. My boy is already 19 months old and yet I am still pumping 4 times a day just like the usual. She even said I may love pumping too much!

Well, to be honest, every pumping mum will tell you that they are in a love-hate relationship with pumping. We love pumping because it gives us opportunity to give our children the best nutrient we can while still doing something else, but at the same time we hate pumping cause really… it’s a hassle to do!

Let me give you a quick rundown of my schedule on working days.

Morning

Wake up – pumping – gulping down breakfast – taking shower – rush to work

At office

Pump every 3 hours (do not forget the additional time for setting up the pump and cleaning afterwards)

Afternoon

Rushing back home – nursing baby as soon as I can

Night

Keep nursing till baby sleeps – Another session of pumping when your pumping result during the day is not enough to cover what your baby drinks

And the cycle repeats every day.

Actually, once baby crosses 1 year mark, I can loosen my pumping schedule cause breastmilk is no longer baby’s main food. But I don’t have a heart to do that cause Zal likes breastmilk so much he still drinks the same amount like before he started solid! And honestly, seeing that he grows healthy gives me so much satisfaction and motivation to keep going on pumping.

So yeah. Here I am, 16 months and still going on strong. Hopefully.

Wow I digress a lot from the title. Hahahaha.

Anyway, my point is, being a working and pumping mom, I have been using some breastpumps along my journey. So I am writing this for my personal review on breastpumps that I have been using so far.

*

Medela Swing

image

When we first think about breast pump, more often than not, Medela is the first brand that pops out. And it’s inevitable seeing how they seem to dominate the market. Well, same goes with me and Husband. We only knew Medela, plus several other brands that we weren’t even aware of.

Unfortunately, popular brand is often pricey; same thing goes for Medela. In fact, Medela is very expensive here in Singapore that we decided to just look for promotion in Indonesia. And even with a hefty price tag, Medela is widely popular back in our hometown that it’s almost always out of stock!

Luckily, my sister in law (who had already started pumping when I was only 3-4 months pregnant) managed to put an advanced order for two sets of Medela Swing at one of baby shops in Jakarta. Even with an advance order, I still remember that we paid almost 200 bucks for one set.

I started using Medela Swing when Zal was only 3 days old – for reasons that are too long to be explained here – and continued using it for the next 7 months. I am not an oversupply mom, but with Swing, I managed to get Zal passing his 6 months mark of exclusive breastmilk 🙂

Pros:

  • The suction is really gentle.
  • Simple and easy to wash and sterilise. It’s a single pump, so it’s expected.
  • The parts aren’t that many. Again, it’s expected.

Cons:

  • The spareparts are expensive.
  • Motor is loud.
  • Takes too long to empty both breasts because it’s single pump.

Verdict:

If you’re not a heavy user like me (I pump three times at work), I’d say go for this. Medela brand is reliable and you will not find any difficulties to use it. I’ve never been to their service center in Singapore, but the spareparts shops are plenty.

Medela Swing Maxi

image

When I started working with my current company, Zal was only 8 months old. As part of the training program, I needed to fly to Tokyo for 5 days. Seeing how packed the schedule was, I realized that single pump would not do for me anymore. So, I decided to purchase a double pump.

There are lots of choices for double pump, but I only had my eyes on Medela Swing Maxi. From what I had read, it has the suction just like Medela Swing (which I already knew how that feels) but it’s just more efficient cause it’s double pump. Again, Medela price is unbelievably and ridiculously high in Singapore, so with the help of a very nice junior of mine *wink*, again I bought the set from Jakarta. It only costed half of Singapore price!

Pros:

  • Super fast in emptying both breasts. I only needed about 20 mins or so.
  • For some reasons, it’s more durable than Medela Swing.

Cons:

  • Motor is even louder than Medela Swing.
  • More parts to be washed and sterilized.

Verdict:

I love Medela brand, and most probably I would still be using it 4 times a day if it’s not because of the super loud motor. So if you’re looking for a durable double pump, go for Medela Swing Maxi. It has been serving me well for the past 10 months as a working mom.

Tommee Tippee Manual

image

I also own a single manual pump. My in laws got this from me as a spare if something happened to my electric pump. So far I only tried it once, and to be honest, my body doesn’t respond well to this pump. And it’s tiring for my hand as well. But it’s still good to have a spare at home. Just in case.

Pros:

  • Compact and easy to use

Cons:

  • Tiring to use

Verdict:

It depends on individual’s body I think. My body doesn’t respond well to this pump so I don’t yield a lot using this pump. But I’ve heard stories from mummies who can even pump more using this manual pump. To each of his own I guess.

Lacte Duet

image

This is my new favorite! OK I am biased haha. The background story is, I had been pumping in office’s phone booth for several months now, but as our company grows bigger and more people coming, I can’t always use phone booth 3 times a day 30 minutes each anymore, so I had to find alternative.

A lot of working mummies are also in the same situation with me and they are pumping on their desk using nursing cover. They will put their breast pump inside their drawer and just pump. That sounds convenient! Besides, my line of job requires me to be standby on my desk most of the time, so perhaps pumping on the desk is the solution!

The problem is, my Medela Swing Maxi is really loud, and although you close the drawer, you can still hear its sound. So I need to find another quieter breast pump.

There were two options I could find online and they are both from Malaysia. One is Malish Ilaria, and the other one is Lacte Duet. I am not a big fan of Spectra, so I am gonna skip that.

Between those two, Lacte Duet is quieter according to some mummies, so I decided to purchase it. But apparently it’s super expensive as well! It costs 299 SGD if you bought it at Mothercare. I surfed online and finally managed to get it with 169 SGD price! Quite a deal, eh?

I have been using Lacte Duet for almost two months now. And so far, it has been handy and living up to its reputation as a quiet pump. I have been testing it with my female colleague around, and she said she can’t hear a sound when I closed the drawer, unless she stood really close to me.

As with the male colleagues, well I honestly don’t really care x) Most of them know about me pumping, and they don’t seem to really care either lol.

Pros:

  • Silent. Definitely quieter than Medela.
  • Double pump. Fast.
  • Can be used with powerbank/anything with USB adaptor. Super convenient!
  • Equipped with back flow adaptor, which makes sure that milk won’t flow in the tube (happened to me several times with Medela Swing)
  • Can choose different suction levels for left and right breast! But I never used this option so far.

Cons:

  • Warranty is from Malaysia. So if anything goes wrong, I guess need to send the unit to Malaysia.
  • It has more parts than Medela. Hence the assembly time takes longer.
  • You have to make sure all parts are connected very very tight. Otherwise, the valve may be disconnected from the tube (happened to me several times already)
  • It doesn’t seem to fit well with my Simple Wishes hands free bra. Some mummies that I asked said that they don’t really use hands free bra when using Lacte Duet.

Verdict:

Despite the cons, I am still pretty satisfied with Lacte Duet. First, it’s quiet. Second, it empties my breast more than Medela. I never really need to do hands expression ever since I started using it. And if you’re a heavy pumper (like me), this will be your new best friend! 🙂

*

So, overall if I have to rank these breastpumps I have so far, it will be like this:

Lacte Duet > Medela Swing Maxi >>> Medela Swing >>>>> Tommee Tippee.

Being a working mum is exhausting, and maintaining mood and health for the sake of pumping is even more exhausting; but since I believe I am doing this for the sake of my children’s health, it’s becoming more bearable.

I have to be grateful as well because so far my environment has been pretty supportive with my condition and I hope I can do the same for my future children 🙂

Oleh-oleh ASIP Dari Jepang (part 2)

Setelah peralatan tempur siap, ada beberapa hal yang juga mesti saya siapin sebelum saya berangkat ke Jepang.

Baca juga: Oleh-oleh ASIP dari Jepang (part 1)

1. Cek hotel tempat nginap

Buat background aja: Dari hasil browsing2 internet, pada umumnya ibu2 yang pumping dikala business trip ini perlu fasilitas pendukung dari hotel which is… kulkas buat tempat nyimpan ASIP. Beberapa ibu cukup beruntung karena dapat jatah menginap di hotel berbintang yang punya fasilitas kulkas memadai (beneran kulkas, bukan cuma chiller) buat nyimpen ASIP. Sayangnya saya ga kebagian nginep di hotel kayak gitu. Yaaa, namanya juga business trip karyawan baru, saya mesti tau diri buat ga minta macam2.

Begitu tahu nama hotelnya dan mulai googling cari review kemana2, saya langsung punya feeling kalo hotel tempat saya menginap itu ga akan punya space buat nyimpen ASIP saya. Dari yang saya baca, mereka tipe boutique hotel yang cuma nyediain sarapan seadanya, i.e ga akan punya dapur sendiri kayak hotel2 berbintang. Just to check, I finally sent an email inquiring about their fridge, dan alasan kenapa saya perlu tahu soal kondisi fridge mereka.

Daaaaann, inilah yang bikin saya malas.

Kalo ada yang udah pernah berurusan sama orang Jepang, pasti tahu kalo mereka agak reluctant buat communicate in English, kecuali yang emang kerja di perusahaan asing. Berhubung Nihon-go saya juga ga bagus2 amat, saya pun ga punya pilihan selain nulis email in English. Seperti yang sudah saya duga, email saya ga pernah dibalas.

Mendekati hari keberangkatan, saya makin cemas karena ga ada kabar. Sementara saya baca dari review2 di internet, orang2 cuma nulis kalo di hotel ini tiap kamar ada mini fridge. Mini fridge? Se-mini apa? Atau jangan2 itu sebenernya cuma chiller? Aaah, bingung banget lah waktu itu >.<

Alhamdulillah, saya punya teman baik di Tokyo yang bisa saya hubungi. Mas Ibul, terimakasih banyak sekali T~T 

Teman saya akhirnya menelepon langsung ke hotel itu dan tanya2 soal kulkas disana, dan ternyata ketakutan saya beneran dong 🙁 Mereka bilang kulkas mereka cuma muat kira2 10 kantong @ 100 ml.

Saya jadi panik. Bingung solusi. Suami menyarankan sewa kulkas harian di Jepang, tapi menimbang2 susahnya akhirnya saya ga meng explore pilihan itu.

Alhamdulillah, mas Ibul punya kenalan yang tinggal nya cuma satu stasiun dari hotel tempat saya menginap. Dan dia membolehkan kulkas nya dipake sementara buat saya nyimpen ASIP. Waaa \^^/

Emang agak repot sih karena tiap malam saya mesti ke tempat temennya mas Ibul itu buat nyetor ASIP, tapi saya udah bersyukur banget ga perlu bingung masalah kulkas tempat nyimpan ASIP. Hehe.

Terus apa saya masih tetap nitip ASIP di hotel? Begitulah. Saya ga punya pilihan lain karena di kamar cuma ada chiller. Jadi ada beberapa sesi memompa di hotel yang mau ga mau, hasilnya mesti saya titipkan di kulkas hotel. Mengenai jadwal memompa saya selama disana, nanti saya bahas 🙂

Kesimpulannya, selalu cek ke hotel tempat menginap jauh2 hari sebelum keberangkatan, supaya bisa ada plan B.

2. Cek ke kulkas kantor (atau dimanapun bakalan berkantor selama business trip)

Dalam kasus saya ini, alhamdulillah hotel tempat saya menginap cuma berjarak 5 menit dari kantor. Jadi, hasil memompa di kantor bisa saya titipkan dulu di kulkas hotel. Tapi tetaplah saya mencari info soal fasilitas kulkas ini, dan alhamdulilah ada kok di kantor. Yatta \oo/

3. Cek tempat memompa di kantor

Saya belum pernah dengar ada perusahaan Jepang yang breastfeeding friendly, jadi saya agak ketar ketir juga waktu nanya soal ini ke office manager di sana. Dan benar saja lah, mereka ga punya nursing room atau sejenis nya disana. Tapi ada satu ruangan kecil di kamar mandi yang aslinya buat ruangan ganti baju tapi ga pernah ada yang pake. Ruangannya bersih, dan yang paling penting, ada colokan disana! Baiklah, satu lagi masalah teratasi \o/

4. Informasikan soal pumping ini ke manager/atasan selama disana

Buat saya, ini super penting. Saya ga mau nanti manager saya disana dapet kesan saya suka ngabur2 ngilang selama training. Saya email ke ibu manager saya, beritahu bagaimana jadwal saya, dan mencoba menyesuaikan dengan jadwal training yang sudah dia kirim jauh2 hari. Alhamdulillah, ibu manager mengerti 🙂

Oke, urusan cari info dan memberi info sudah beres. Apa saya bisa tenang? Belumm dong. Sebenernya ketakutan saya yang satu lagi adalah: takut Zal ga mau latching langsung begitu saya pulang 🙁

Ga ada yang bisa saya lakuin sih kalo soal yang ini. Bener2 cuma bisa berdoa aja supaya dia tetap mau nyusu langsung setelah 5 hari saya tinggal.

[Sebelum berangkat ke bandara dan di bandara]

Saya susuin Zal dulu sampai dia tidur. Begitu dia tidur, saya langsung berangkat setelah sebelumnya nangis2 sesunggukan. Sampe di taksi pun saya masih nangis T~T  Baru kali itu bakalan ninggalin dia lebih dari setengah hari, sejak dia lahir. Ga tanggung2 pula jauhnya. Kalo ga inget ini demi cari rezeki buat dia juga, rasanya ga akan kuat :'( Biarlah dibilang emak2 drama, yang namanya ibu pasti ngerti susahnya ninggalin anak sejauh itu, hiks.

Sampai di bandara, sembari nunggu waktunya check in, saya masih sempat mompa sekali lagi. Dan hasil pompa saya itu, saya titip ke Suami yang ikut buat nganterin saya. Lumayan buat sekali minum dan sekalian saya ngosongin PD supaya ngisi lagi. Demand = supply, people.

[Di pesawat]

Pesawat saya berangkat jam 1 pagi T~T Yassalam, sebenernya sih ngantuk banget. Dan mengingat saya mesti geret2 koper dari Haneda ke Meguro nantinya, godaan buat tidur itu besaaar sekali. Tapi apa mau dikata, saya harus disiplin!

Penerbangan ke Jepang sekitar 7 jam. Dengan jarak per 3 jam, berarti saya bisa mompa dua kali selama di pesawat.

Alhamdulillah saya dapet seat di isle. Tapiii, ternyata kiri kanan saya penuh orang. Dan mereka semua tidur! *ada yang ngorok pula zzz*. Well, bad news is, saya ga bisa mompa di kursi. The good news is, berarti saya bisa agak bebas nge hog WC.

Jadilah saya mompa di WC dengan Medela Swing Maxi. Btw, saya lupa satu barang yang saya bawa juga. Medela Quick Clean namanya.

Si Quick Clean

Emang itu apaan? Yaa sebenernya sih cuma wipes buat bersihin alat2 pompa. Asa ribet kalo saya mesti minta air panas banyak2 ke pramugari tengah malam buta gitu, dan ga praktis. Makanya beli ini biar tinggal lap, masuk lagi ke kotak dan siap buat pompa sesi berikutnya.

Selesai pompa di pesawat…

Sebelumnya saya udah siapkan kantong ASIP buat nyimpen es batu yang saya minta dari pramugari. Muka si mbak pramugari nya agak bingung gitu waktu saya minta es batu, dikiranya mungkin buat kompres luka atau demam kali ya :D.

Buat apa es batu? Buat dimasukkin ke cooler bag beserta ASIP hasil pompa, hehe. Sebenarnya ada option buat nitip ke pramugari dan ditaro di kulkas pesawat. Tapi saya malas rempong nanti mesti minta2 lagi ke pramugari menjelang landing. Ya udahlah, disimpen di cooler bag aja, insya Allah dinginnya kabin dan es batu lumayan menolong.

10689927_10152552689379613_2545390520043115315_n
Sampai di Haneda dengan muka bantal

[Selama training]

Seperti yang udah saya jelasin di atas soal kondisi hotel dan kantor saya, akhirnya saya pun menyusun jadwal seperti ini selama saya di Jepang.

Dini dan pagi hari:

Tengah malam buta pun saya paksain bangun tiap 3 jam demi mompa. Hasil pompa itu selalu saya setor ke kulkas hotel. Dan pagi hari, sebelum berangkat ke kantor, saya juga pompa dulu. Titip lagi di kulkas hotel. Dan inilah gunanya zip lock yang saya bawa. Buat ngebungkus si kantong ASIP, dan ditulis nama dan nomor kamar saya supaya ga ketuker. Tak lupa saya bilang ke receptionist, kantong ASIP ini bakalan saya ambil nanti malam.

Siang dan sore hari:

Mompa di kantor. Titip di kulkas kantor, tapi cuma biar dingin dan ga saya bekuin. Selese training tiap sore, saya bawa pulang dan taro di chiller di kamar.

Malam hari:

Saya mompa lagi setelah makan malam. Setelah itu saya ke receptionist hotel dan minta kantong ASIP yang saya titip tadi pagi, terus saya masukkan seluruh hasil pompa hari itu, termasuk yang ada di chiller ke Igloo Cooler Bag saya beserta beberapa bungkus ice pack. Setelah itu berangkatlah saya ke tempat teman mas Ibul.

Jadwal di atas saya ulang lagi selama 5 hari saya disana. Jumat pagi, sebelum saya check out dan berangkat ke bandara, saya masih sempat mompa sekali lagi.

Pesawat saya kembali ke Singapur jam 10 pagi. Sesuai budaya kiasu yang saya anut, saya menargetkan check in jam 8 pagi di Haneda :D. Dari Meguro (tempat hotel saya) ke Haneda sekitar 30 menit. Saya juga memberi buffer 15 menit, kalau2 ada apa2. Berarti saya berangkat dari Meguro sekitar jam 7 pagi. Karena saya masih harus ngambil ASIP di tempat teman mas Ibul, saya pun check out jam 6 pagi dari hotel. Bismillah.

Sesampainya di tempat mas Firman, saya langsung ngepak ASIP. Dan disinilah kejadian juga.. Fridge To Go ternyata ga muat 😮

Ga muat :(
Ga muat 🙁

Saya ga mau maksain, takutnya nanti malah pecah atau gimana di bagasi, akhirnya saya transfer sebagian ke Igloo Cooler Bag. Alhamdulillah, untunglah tas nya dibawa >.<

Waktu ngepak nya, sesuai rencana, saya sumpel2 lagi si FTG dan Igloo pake kertas koran sepadat yang saya bisa. Setelah beres, saya masukkan FTG dan Igloo ke koper dan saya bungkus lagi dengan pakaian saya.

Berangkatlah saya menuju Haneda~

[Di Haneda]

Saat saya sampai di Haneda, ada insiden kecil yang bikin panik. Di Haneda ternyata bangunan terminal lokal dan internasional nya kepisah jauh dan perlu naik shuttle bus. Saya salah turun kereta 🙁 Mestinya turun di stasiun yang langsung di terminal internasional, saya nya malah turun di stasiun lokal. Heughhh.

Untungnya saya berangkat lebih pagi, jadinya saya ga terlalu panik saat saya harus mengejar shuttle bus ke terminal internasional. Tapi ya agak ketar ketir juga jadinya.

Check in, masuklah koper saya ke bagasi beserta oleh2 buat Zal. Saya pun menenangkan diri. Saya sudah berusaha sebisa saya, sekarang lillahi ta’ala. Sambil tetap berdoa tentunya, supaya ASIP nya tetap beku sampai di rumah nanti.

Sambil nunggu waktunya boarding, saya pun berkeliling Haneda. Saya ingat pernah ada yang bilang di Haneda sudah ada praying room buat Muslim. Wah, menarik. Saya pun mencari2, dan ketemuuu.

Masuknya mesti pake intercom
Masuknya mesti pake intercom

Sedang bukan waktu shalat, jadinya ga ada siapa2 di dalam. Terlihat bersih, dan nyaman. Ada tempat wudhu pula di dalam. It’s true that Japan is getting more Muslim-friendly 😀

Momiji imitasi
Momiji imitasi

Waktu saya kesana, musim gugur belum benar2 dimulai dan daun momiji belum ada di Tokyo, ya sudahlah foto2 saja dengan yang imitasi :p

[Di pesawat]

Di pesawat balik ke Singapur, saya tetap mompa, ohoho. Bedanya adalah, pesawat baliknya ini ga seramai sebelumnya. Saya kembali dapat tempat duduk di isle, tapi sebelah saya kosong, yaay. Jadi saya pun santai mengeluarkan Medela Swing single pump saya, kemudian memakai selimut sebagai cover. Lebih hangat sih daripada nursing cover saya yang tipis, hihi. Saya pun memompa dengan damai, haaaa~

[Di Changi]

Nah inilah tantangan yang lain lagi sesampainya saya di Changi. Begitu saya sampai, ternyata hujan deras! Karena hujan, cargo unloading jadi ada delay. Saya mulai agak panik. Delay nya pun lumayan lama, sekitar 30 menit. Walhasil begitu koper saya terlihat, langsung saya sambar (btw, 21 kilo loh) dan melesat keluar cari taksi.

Ternyataaaa, saya kena macet juga di express way! Memang sih, Jumat sore, arus lalu lintas pasti ramai. Tapi saya kan naik express way menjauhi kota, kenapa masih kena macet juga :((( Ditambah lagi ada kecelakaan pula, makin lambat lah kami merayap di (not so) express way.

Total waktu yang saya habiskan dari mulai turun pesawat sampai ke rumah sekitar 2 jam. Saya mulai pasrah 🙁 Semoga kalaupun ada yang cair, ga banyak2 amat, hiks.

[Di rumah]

Buka pintu, dan langsung saya minta tolong sama Mbak Marni buat membongkar koper saya dan periksa kondisi ASIP. Deg2an super >.<

Alhamdulillah, ternyata 4.8 liter yang saya bawa pulang masih beku! Subhanallah, terharuuuu. Langsung semuanya masuk freezer!

Terus, defisit ga? Wkwkwk, sayangnya iyaa. Ternyata Zal minumnya jauh lebih banyak dari yang saya perkirakan. Diliat dari catatan mbak Marni, Zal habis 5.9 liter selama saya tinggal. Wakwakwakwak.

Daan, pertanyaan lain lagi.. apa Zal masih mau nyusu langsung?

Alhamdulillah lagi, MASIH MAU DAN TETAP SEMANGAT. Wkwkwk. Lega deh rasanya liat anak yang langsung berseri2 nyambut ibu nya pulang dan langsung dengan semangatnya nyusu, kangen beraaatttt.

Kesimpulannya? Bersyukur banget trip yang satu ini saya lalui dengan baik. Emang ribet, emang susah, apalagi deg2an nya yang bikin saya hampir nangis. Tapi kalo emang niatnya baik, insya Allah jalannya di lempengin deh 🙂

Oh ya, dan ini juga jadi training yang bagus buat Papa nya Zal, hihi. Biar belajar gimana caranya nidurin anak kalo malam :p

Oleh-oleh ASIP dari Jepang (part 1)

Intermezzo dulu ah~ Alhamdulillah saya dapat tawaran kerja baru di sebuah company yang HQ nya di Paris dan baru buka cabang di Singapur buat pasar South East Asia mereka. Dan karena mereka baru buka cabang, otomatis orangnya belum banyak, dan orang yang belum banyak itu pun harus di training dulu. Sebagai pegawai ke-8 (iya, baru delapan orang xD), saya pun kena tugas mulia training ke Jepang. Kenapa Jepang? Karena HQ mereka di kawasan APAC adanya di Jepang. Dan manager saya pun sebenernya basis nya di Jepang.

Well sebenernya kalo boleh milih sih saya ngga pengen training jauh2 huhu. Belum apa2 udah kepikiran rempong nya mesti mompa dan bawa balik ASIP buat Zal. Maksudnya, Fan? Tetap mau mompa ASIP selama training? IYA DONG. Alasannya?

1. Yang namanya ASI itu supply and demand. Kalo saya berhenti mompa tanpa ada direct latch dari Zal, otomatis badan akan berpikir kalo Zal udah ga butuh ASI lagi dan mengirimkan sinyal buat berhenti produksi ASI. Bayangkan kalau 5 hari!

2. Stock ASIP saya alhamdulillah lumayan berlebih. Tapi Zal ini bayi yang doyan ASI, walaupun udah mulai makan dan minum air putih. Konsumsi sehari2 dia kalau saya tinggal kerja adalah sekitar 500-600 ml. Saya perkirakan kalau 24 jam itu konsumsi ASI Zal bisa sekitar 1 L. 5 hari berarti 5 L, kurang lebih. Wadaw, terlalu riskan kalau saya terlalu mengandalkan stock. Bukannya ngga cukup sih buat 5 hari, tapi saya ga mau jumawa karena bisa aja saya butuh nyiapin stock lagi buat kalau ada keperluan darurat.

Dengan pertimbangan di atas itu, udah jelas kalau mau ga mau saya harus tetap pumping. Waktu saya dapat kabar sebulan sebelum saya berangkat, saya langsung browsing buat cari tahu apa aja yang harus saya siapkan buat bisa tetap pumping dan -yang paling penting-, bawa ASIP balik ke Singapur dalam keadaan masih bagus.

Continue reading “Oleh-oleh ASIP dari Jepang (part 1)”

Perjuangan Demi ASIX! (Part 2)

Setelah peralatan tempur lengkap, sekarang yang perlu adalah eksekusi yang tepat!

Cuti hamil saya by default 2 bulan. Tapi saya memutuskan buat ambil another unpaid leave for about a month. Pertimbangan saya adalah, 2 bulan terlalu sedikit untuk cuti hamil (yes, that’s why Singaporeans get 4 months for their maternity leave~), dan Zal tentunya masih terlalu kecil buat langsung ditinggal. Pertimbangan lainnya adalah, supaya saya punya buffer sebulan buat mulai nge-stock ASIP.

{Stocking ASIP}

Nyetok ASIP adalah salah satu cara buat ngebantu ngerasa lebih tenang begitu masuk kantor nantinya. Saya yakin produksi saya ga akan sebanyak sebelumnya begitu saya masuk kantor, jadi yah, supaya bisa lebih tenang dan ga kejar2an nantinya, saya mulai mompa dan nyetok ASIP tepat sebulan sebelum masuk kerja.

1511367_10152134326839613_1313023014366169225_n
Stock ASIP sebulan sebelum balik ngantor

Berbekal botol2 kaca oleh2 dari Kakak, saya mulai mompa ASIP. Jadwal saya adalah sehari dua kali, pagi dan malam. Saya ga mau terlalu ngoyo karena Zal juga masih butuh banyak ASI. Target saya sekali mompa saya mesti dapet 100 ml, sesuai jatah Zal sekali minum.

Susahnya mompa dan nyetok sambil tetap kasih ASI adalah, kadang2 pas kita lagi asik2nya mompa dan belum sampe target, tiba2 anak nya nangis lapar :P. Kalo udah gitu langsung deh saya stop mompa dan nyusuin Zal. ASIP yang udah saya pompa, saya masukkin ke kulkas dulu. Nanti selese nyusuin Zal, saya lanjut lagi mompa sampe dapat target.

Mompa malam2 juga tantangan buat saya. Karena kadang2 saya nyusuin Zal sampe ketiduran. Tapi alhamdulillah, saya selalu kebangun, hehe. Tapi pernah juga saya kebangun jam 2 pagi, terus keinget belum mompa yang sesi malam. Akhirnya mompa deh sambil ngantuk2.

Sehari sebelum balik kantor, alhamdulillah saya bisa dapet sekitar 80 botol+kantong ASIP 🙂 Alhamdulillah.

Stock ASIP sehari sebelum balik ngantor
Stock ASIP sehari sebelum balik ngantor

Karena botol ASIP nya habis, jadi saya juga pake plastik ASIP. Saya kurang ilmu soal organizing plastik ASIP, harusnya nih plastik ASIP itu di taro nya ditidurin dulu. Jadi lebih gampang nanti diatur nya kalo udah beku. Dan bisa muat lebih banyak di kulkas nya nantinya.

{Jadwal pompa}

Alhamdulillah, saya dapat kelonggaran dari kantor buat bisa mompa. Kantor saya termasuk yang nursing-mom friendly 🙂 Ada dua bilik di nursing room yang dipake bergantian. Dan satu kulkas khusus buat nyimpen ASIP.

Nursing room di kantor
Nursing room di kantor

Gimana jadwal pompa nya? Di blog2 yang saya baca dan dari saran teman2, sebaiknya memompa itu 3 jam sekali. Dan kuncinya buat maintain produksi ASI adalah: DISIPLIN.

Jadwal memompa saya adalah sebagai berikut:

  • Pagi (di rumah): 7.00 – 7.45
  • Pagi (di kantor): 10.30 – 11.15
  • Siang: 14.00 – 14.45
  • Sore: 17.00 – 17.45

Hari pertama saya memompa di kantor, alhamdulillah saya bisa bawa pulang 500 ml ASIP, jadi inilah yang saya jadikan target setiap harinya. Di hari2 lain, kadang2 saya bisa dapat 600 ml. Tapi namanya juga tergantung hormon, kadang2 bisa juga produksi nya seret. Saya juga pernah ngalamin. Pagi yang biasanya saya bisa dapet minimal 100 ml, pernah suatu hari cuma dapat 60 ml. Atau yang biasanya sekali sesi di kantor bisa dapet 200 ml, cuma dapet 100 ml. Waktu awal2 stok saya sempat turun, saya sempat stres juga, sampe pernah bela2in ambil cuti supaya bisa istirahat di rumah dan nyusuin Zal langsung supaya stok ASIP di rumah ga kepake. Tapi kan ga bisa ya gitu terus, hehe. Saya punya beberapa tips yang alhamdulillah ngefek.

{Tips Mompa}

Psychological side, saya selalu mikir positif, such as below:

  1. Berapapun jumlahnya, syukuri!
    gampang ngomongnya, susah execute nya. Susah banget buat ngerasa bersyukur atas apa yang sedikit, apalagi kalo kita udah biasa dapet banyak. But I did it, with another magic word…
  2. Rezeki tiap anak udah diatur dan dicukupkan sama Allah.
    Waktu Zal lagi butuh banyak, ya Mama nya dikasih banyak. Kalo Zal lagi ga butuh sebanyak biasanya, ya dikasihnya secukupnya. Yakin aja, insya Allah cukup =]
  3. Rilek, rileks, rileks
    kombinasi 1 dan 2 di atas bisa bikin pikiran lebih rileks. Udah berusaha mompa, udah pasrah. Sudah, rileks deh jadinya insya Allah.

Technicalities nya:

  1. Kalo pake pompa, usahakan selalu akhiri dengan marmet (merah pake tangan :p). It helps emptying both breats, jadi produksi selanjutnya insya Allah bakalan lebih baik.
  2. Usahakan dapat sebanyak2nya pada sesi pumping pagi sebelum brangkat ngantor. Kalo paginya udah dapet banyak, di kantor bakalan lebih rileks dan ga bakalan kepikiran buat terlalu ngejar target. Efeknya bisa dapet lebih banyak juga daripada biasanya =]
  3. Latch on sesering mungkin begitu pulang kantor dan weekend.
  4. Night feeding helps!! Banyak ibu yang ngeluh kalo anaknya sering bangun malam minta nyusu, karena paginya jadi kurang tidur. Tapi buat saya, this is blessing in disguise. Zal termasuk yang sering banget kebangun buat nyusu, dan karena dia sering latch-on, it really helps building my production =]

{Bawa pulang ASIP}

Like I said above, alhamdulillah di kantor saya ada kulkas khusus buat naro ASIP. Pagi begitu sampe kantor, saya masukkin ice gel yang saya bawa dari rumah. Setiap selese mompa, saya biasanya langsung masukkin ASIP nya di freezer. Khusus yang ASIP hasil pumping sesi sore, biasanya ga saya masukkin kulkas karena udah deket jam pulang. Sebelum pulang, saya mampir ke nursing room buat ngambil stok ASIP hasil hari itu. Masukkin cooler bag plus ice gel yang sudah beku, baru deh pulang. Alhamdulillah lagi, perjalanan pulang saya ga pernah lebih dari satu setengah jam. ASIP langsung masuk freezer kulkas begitu saya sampe rumah.

ASIP di kulkas rumah
ASIP di kulkas rumah

{After ASIX}

Hasil pompaan saya memang tidak melimpah ruah, cenderung stabil di angka 500 an, hehe, tapi alhamdulillah so far selalu cukup buat Zal sampai akhirnya dia lulus ASIX bulan lalu. Dan insya Allah, saya akan terus komitmen buat kasih ASI ke Zal sampai haknya terpenuhi di umur 2 tahun nanti. Like what my friend said once, “Menyusuilah dengan keras kepala!!”

Working mummies, don’t give up =]

Perjuangan Demi ASIX! (part 1)

Pusing nyusun menu MPASI, akhirnya saya milih buat nulis sebentar. Phewww. Beneran deh yak, nyusun menu MPASI ini bikin saya mikir kerepotan saya pas hamil dulu itu lewaaaattt.

Anyway, udah 3 minggu Zal mulai makan, dan hasilnya yaaa gitu deh 😐 Mama nya masih bingung Zal sukanya apa. Anak nya moody, sama kayak emak nya. Tadinya berharap nya mah nafsu makan membuncah gitu ya, tapi apa daya, ternyata doi belum nafsu sama MPASI. Kalo sama air putih doyan banget! Kalo ga distop kayaknya segelas sendiri bakalan abis deh tiap makan.

Anyway, buat mengenang masa2 ASIX *hazeeek*, kayaknya mending didokumentasiin deh gimana perjuangan *hazeeeek lagi* kami (saya, Zal, dan suami) buat sampe lulus ASIX ini. Hahiy~ Continue reading “Perjuangan Demi ASIX! (part 1)”

Hari-hari Pertama

Waktu hamil, saya sudah banyak mencari informasi soal ASI, terutama bagaimana cara memerah ASI dengan pompa dan penyimpanan ASIP saat saya kembali bekerja nanti. Alhamdulillah, Mama menyusui saya dan adik-adik sampai kami genap berusia 2 tahun, jadi beliau juga sangat mendukung saya untuk memberikan ASI sampai hak ASI Zal terpenuhi. Alhamdulillah juga saya ada di lingkungan yang sangat sangat pro ASI baik via social media atau pergaulan sekitar. Rumah sakit tempat saya melahirkan juga mendukung exclusive breastfeeding.

Salahnya adalah, saya berpikir yang namanya menyusui itu gampang.

Kenyataannya? Buat saya sih, tidak sama sekali 😀

Proses IMD Zal bisa dibilang setengah gagal setengah sukses, hehe. Menurut yang saya baca, seharusnya saat IMD itu bayi dibiarkan mencari sendiri puting susu ibunya. Tapi yang terjadi pada saya dan Zal adalah… Zal langsung diletakkan di dekat puting saya. Haiyah. Tapi alhamdulillah, Zal langsung mengecap puting dan tampaknya tahu kalau puting susu itu adalah sumber makanan dia satu-satunya selama 6 bulan ke depan 😀

Beberapa jam setelah melahirkan, Zal yang tadinya dibawa ke nursery room supaya saya bisa beristirahat (proses melahirkan 14 jam membuat badan saya remuk redam) dibawa kembali masuk ke kamar inap dan saya diajarkan cara menyusui oleh konsultan laktasi. Awalnya ternyata susaaahhhh. Perlekatan Zal masih belum sempurna, jadi dia hanya bisa hap sebentar lalu lepas lagi dari puting. Saya sendiri sempat kaget karena persepsi saya yang sebelumnya mikir ‘bayi itu tinggal hap lalu langsung menghisap’. Salah besaaarrrr.

Akhirnya sang konsultan laktasi (LC) memijat payudara saya, dan beberapa tetes cairan kolostrum pun keluar. Mbak LC langsung sigap menampung beberapa tetes kolostrum itu dengan syringe, lalu diberikan pada Zal. Mbak nya pun terus menyemangati saya supaya rajin-rajin menyusui Zal.

Setelah itu, apakah semuanya jadi lancar? Lagi-lagi jawabannya tidak. Susaaaaah sekali membuat perlekatan Zal sempurna. Kalaupun saya merasa dia sudah hap, saya tidak benar-benar merasa dia menghisap. Agak cemas rasanya. Dan saya sempat takut Zal divonis kena jaundice.

Dua hari di rumah sakit, kami pun pulang ke rumah. Kadar bilirubin Zal waktu itu masih dalam batas wajar. Lega lah kami.

Setelah itu, selesai? Again, no.

Sehari setelah pulang dari rumah sakit, saya ingat sekali, Sabtu tanggal 15 Februari, tiba-tiba payudara kanan saya mengeras. Tidak ada ASI yang keluar. Zal pun tidak mau menyusu. Sakittttt sekali rasanya. Saya tahu ada penyumbatan di payudara saya, tapi saya yang masih kurang ilmu soal clogged duct, tidak tahu harus berbuat apa. Alhamdulillah payudara kiri saya masih mengeluarkan ASI. Saya pun memompa ASI saya yang masih belum banyak (tapi insya Allah cukup karena Zal juga belum perlu minum banyak), dan Zal diminumkan ASI via syringe. Kenapa tidak disusui langsung? Ya karena Zal juga tidak mau 🙁

Sedih? Jangan ditanya. Saya yang masih belum pulih benar melihat bayi saya yang baru berumur 3 hari diminumkan ASI dengan syringe. Rasanya ingin menangis. Belum lagi saya harus memompa ASI tiap 4 jam sekali demi mengejar jatah minum Zal. Rasanya lelah sekali hari itu.

Minggu tanggal 16 Februari. Ulang tahun saya yang ke-27. Hari itu Zal kami bawa ke rumah sakit untuk check up. Di sini bayi memang perlu di check setiap 2-3 hari sekali sampai mereka berusia 2 minggu, untuk berjaga-jaga seandainya kena jaundice. Karena itu hari Minggu, maka Zal harus dibawa ke unit Child Emergency. Kami pun berangkat sambil membawa pompa ASI dan botol susu yang berisi ASI tidak seberapa. Ingin menangis rasanya kalau ingat itu :'(

Sampai di rumah sakit, Zal diperiksa oleh dokter jaga. Ternyata… kadar bilirubin Zal mencapai batas mengkhawatirkan. Yang bisa jadi adalah dampak dari kurangnya ASI yang masuk. Lagi-lagi saya rasanya ingin menangis. Kondisi payudara saya yang masih mengeras juga membuat saya merasa tidak enak badan. Saya bertanya apa ada LC yang masuk hari Minggu itu, dan tentu saja jawabannya tidak ada.

Sesampainya di rumah, saya menghubungi NUH breastfeeding hotline number. Ada yang mengangkat, alhamdulillah. Waktu itu saya ingat disarankan untuk memijat pelan-pelan payudara yang mengeras itu setelah sebelumnya dikompres dengan daun kol dingin. DAUN KOL? Saya waktu itu sempat berpikir ibu LC ini sedang bercanda 😀

Karena tidak ada daun kol di rumah, maka saya minta Suami mencarikan es batu untuk kompres. Setelah dikompres, saya pun mencoba memijat pelan-pelan, tapi lagi-lagi karena saya kurang ilmu, yang ada payudara saya malah semakin sakit, dan dingin. Malam itu Zal masih minum ASI dari syringe.

Esok harinya, alhamdulillah sudah hari Senin. LC menelepon saya dan meminta saya datang segera ke rumah sakit, kalau bisa sebelum jamnya Zal lapar. Tapi waktu itu saya berpikir mana mungkin saya membawa Zal dalam keadaan lapar? Saya putuskan memberi ASIP dulu sebelum kami berangkat ke rumah sakit. Dan keputusan inilah yang membuat saya seharian di rumah sakit hari itu, haha. Memang sok tahu itu seringnya berakibat fatal.

Anyway, sesampainya kami di rumah sakit, seorang LC yang tampak sekali sudah berpengalaman, membantu memijat payudara saya yang mengeras. Terasa sakit awal-awalnya, tapi alhamdulillah, pelan-pelan saya merasa ada yang mengalir, dan keluarlah ASI yang sudah menyumbat disana selama beberapa hari ini. Oleh LC, ASI yang keliatan sudah berwarna mulai putih itu dibuang. Dan saat aliran ASI saya sudah terasa agak lancar, Zal lah yang akan membantu selanjutnya, ‘because no pump in this world can be as effective as your own baby’, begitu kata ibu LC.

Sayangnya, Zal yang sudah terlanjur kenyang sedang tidur saat itu. Terpaksalah kami menunggu sampai dia terbangun dan lapar lagi. Sembari menunggu, payudara kanan dan kiri saya pun terus dipompa. Belakangan saya baru tahu, payudara itu harus sering dikosongkan supaya tidak tersumbat dan berakibat produksi ASI menurun. Haiyah. Kurang ilmu sekali saya ini.

Beberapa jam kemudian, Zal pun bangun. Dan saya pun diajari lagi cara menyusui yang benar supaya hisapan bayi bisa maksimal. Heugh, susah sekali sodara-sodara. Zal mengamuk beberapa kali sampai akhirnya dia mau menyusu dan mulai menghisap. Saya cuma bisa miris membayangkan hari-hari selanjutnya….

Pulang dari rumah sakit, saya pun dibekali oleh-oleh dari ibu LC berupa…. DAUN KOL BEKU 😀

Selesaikah perjuangan menyusui? Tentu saja belum….

Setelah kembali dari rumah sakit, saya masih belum percaya kalau daun kol beku yang dibekalkan ibu LC akan membantu masalah clogged duct saya.